Los alcoholes de azucar no producen caries

Los alcoholes de azúcar a menudo se utilizan para endulzar los productos que son rotulados comosin azúcar”, por ejemplo; galletas, caramelos, goma de mascar y otros alimentos, en algunas etiquetas donde aparece la lista de ingredientes se pueden identificar como; xilitol, eritritol, isomalt, sorbitol, manitol o lactilol, todos son alcoholes de azúcar.

El término “Alcoholes de azúcar” se refiere a su composición química, pero en realidad no contienen alcohol, según los especialistas de la Universidad de Columbia de Medicina Dental y según la Food and Drug Administration (FDA) norteamericana, los fabricantes pueden afirmar que los productos que contienen alcoholes de azúcar no provocan caries, ya que las investigaciones realizadas han demostrado que un alcohol de azúcar, como por ejemplo el “xilitol”, en realidad puede proteger los dientes contra las caries, a pesar de tener sabor dulce.

El xilitol es un edulcorante natural que se encuentra en frutas como fresas, ciruelas y peras, cuyo sabor parece y sabe a azúcar, razón por la cual es utilizado por la industria alimentaria para endulzar sus productos, como por ejemplo; la goma de mascar, caramelos, gomitas, mentas, jarabes y pastillas medicinales, dentífricos y enjuagues bucales.

También se encuentra en alimentos dietéticos y para diabéticos, además varias asociaciones dentales lo adicionan aproximadamente al 50 por ciento de sus productos, destinados a reducir la cantidad de bacterias que causan caries y que se alojan en la superficie del diente, ya que cuando se combinan con los azúcares producen ácido y éste daña los dientes promocionando las caries, pero las bacterias de la boca no pueden descomponer el xilitol y por lo tanto no produce el ácido que genera la caries.

Otro factor favorable del xilitol según los especialistas, es que estimula la salivación y ésta ayuda a prevenir las caries, alejando además el síndrome de boca seca o xerostomía.

Imagen: Flickr

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