Un nuevo estudio aborda un debate en curso en torno a lo que comían algunos ancestros humanos primitivos, los australopitecus, que tenían dientes y mandíbulas muy grandes, y probablemente enormes músculos para masticar.

“Todos estos atributos morfológicos parecen indicar que tenían la capacidad de producir grandes fuerzas de mordida y, por lo tanto, probablemente se comieron una dieta de alimentos duros o voluminosos como nueces, semillas o recursos subterráneos como los tubérculos”, dijo Adam van Casteren, profesor de antropología biológica y primer autor del estudio.

Este tipo de alimentos, entonces, pueden haber constituido una parte mayor de la dieta de los ancestros humanos tempranos de lo que se pensaba.

La nueva investigación de la Universidad de Washington, en Saint Louis, Estados Unidos, utilizó experimentos que analizan las interacciones microscópicas entre las partículas de alimentos y el esmalte.

Hallaron que incluso los tejidos vegetales más duros apenas desgastan los dientes de los primates.

Estos resultados, publicados en Scientific Reports, tienen implicaciones para la reconstrucción de la dieta, y potencialmente para una interpretación del registro fósil de la evolución humana, dijeron los investigadores.

Se cree que comer alimentos duros daña los dientes al producir agujeros microscópicos. “Pero si los dientes no muestran picaduras y cicatrices elaboradas, esto no necesariamente descarta el consumo de alimentos duros”, dijo van Casteren. Y la mayoría de los dientes fósiles de australopitecus no muestran el tipo de desgaste microscópico que se esperaría en este escenario.

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