El autismo no se caracteriza por la existencia de alguna condición patológica específica a nivel de salud oral, pero el paciente autista suele sufrir de más enfermedades bucodentales que los pacientes sin este síndrome de edad similar, debido a su incapacidad de entender y participar en su higiene diaria y cooperar con los programas preventivos.

 Además, se asocia con una mayor prevalencia de problemas relacionados con hábitos nocivos, tales como el bruxismo, la autolesión de lengua, labios y encías, mordeduras y similares por la tendencia a la autolesión que estos pacientes pueden presentar.

Por ello, la salud bucodental en estos pacientes debe ser más específica, única y dedicada, para evitar que al final enfrente enfermedades crónicas en la boca.

Existe una mayor necesidad de enseñar instrucciones sobre higiene oral y un mayor entrenamiento para los pacientes, con el objetivo de incrementar sus habilidades motoras y conseguir una higiene oral más eficaz.

En la consulta odontológica, es vital iniciar una familiarización con la figura del odontólogo desde edades tempranas para ayudar a conseguir objetivos de salud oral que mejorarán su calidad de vida futura. Aquí es donde la familia juega un papel fundamental.

La persona autista suele tener dificultades para asumir las recomendaciones y orientaciones que ofrece el odontólogo y en ocasiones no puede manifestar sus sentimientos y percepciones, tales como el miedo o el dolor.

Lo mejor es que el dentista se reúna primero con los padres para recoger todos los datos de la historia clínica, así como las características especiales del paciente y experiencias previas en el dentista. Jamás debe improvisar.

La desensibilización se hace con imágenes, videos o ambos, tanto de la consulta como del personal que trabaja en ella y los padres son los que presentan esta información al niño.

En el gabinete, será esencial que los padres del niño estén presentes, para que favorezca la cooperación con el dentista. La anestesia general es el último recurso en casos complicados.

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